Terugblik: De andere kant van het verhaal

Op 25 oktober organiseerde Van Gisteren in samenwerking met Felix Meritis het evenement: De andere kant van het verhaal –  over de dekolonisering van onze geschiedschrijving. Het thema van de Maand van de Geschiedenis was ‘grenzen’.

Van Gisteren liet deze avond daarom drie historici aan het woord die grensoverschrijdend onderzoek doen naar niet-Europese bronnen. Daarnaast vertelden drie columnisten over hun helden historische helden die in Nederland weinig bekendheid hebben. Van Gisteren blikt terug op een zeer geslaagde en inspirerende avond.

Uitverkochte zaal
In de uitverkochte zaal waren maar liefst driehonderd mensen aanwezig. Moderator Zihni Özdil opende de avond met zijn eigen ervaring met ‘De andere kant van het verhaal’. Hij raakte geïnspireerd om geschiedenis te studeren door het boek van A people’s history of the United States door Howard Zinn met de openingszin: “In 1492 ontdekte de Native-Americans Columbus”. De toon was gezet, de avond kon beginnen.

img_6635

Sprekers Indonesisch perspectief
De eerste spreker Bart Luttikhuis vertelde over zijn onderzoek naar Indonesische bronnen over Nederlands militair geweld ten tijde van de onafhankelijkheidsoorlog (1945-1950). De Indonesische en Nederlandse verslagen na bombardementen of executies verschillen soms enorm. De ene bron is niet meer betrouwbaar dan de ander, maar hieruit blijkt wel dat bestudering van Indonesische bronnen noodzakelijk zijn om een zo’n volledig mogelijk beeld te krijgen van deze geschiedenis, aldus Luttikhuis.

img_6624 img_6625

Na Luttikhuis droeg Amalia Astari haar ontroerende column voor: een brief aan Kartini. Amalia vertelde over de Indonesische Kartini-dag en hoe deze vrouw haar altijd heeft geïnspireerd. Het was een van de hoogtepunten van de avond.

Sprekers Caraïbisch perspectief
Onderzoeker Valika Smeulders vertelde vervolgens over het Caraïbisch perspectief op de afschaffing van de slavernij in Nederland. Ze ging in op het feit dat slaafgemaakten op het eiland Sint Maarten zichzelf hebben bevrijd. Dit gebeurde vijftien jaar voordat de slavernij officieel in Nederland werd afgeschaft. Geheel terecht plaatste Smeulders hiermee een kanttekening bij de historici die de slavernij in hun tijd willen plaatsen.

img_6626  img_6628

Auteur Karin Amatmoekri droeg voor uit eigen werk. Ze las voor uit haar boek ‘De man van veel’ over schrijver, activist en verzetsstrijder Anton de Kom. Via haar voordracht werd het verhaal rondom Anton de Kom en de invloed van het slavernijverleden op Nederland veel persoonlijker.

Sprekers Arabisch perspectief
Na het Indonesische en Caraïbisch perspectief was het tijd voor een Arabische blik op de geschiedenis. Hoogleraar Petra Sijpesteijn bekeek de Arabische veroveringen rond de 7e eeuw via de Arabisch-Islamitische bronnen. Deze bronnen ontkrachten deels de mythe van Westerse geleerden dat de veroveringen een echte bedreiging vormden van de Westerse cultuur.

img_6630  img_6632

De laatste column werd voorgedragen door Josephine van de Bent over Aisha bint Abu Bakr (614-678). In Europa bekend als het kindbruidje van de profeet Mohammed en binnen de Islam als ‘Moeder van alle Gelovigen’. Van den Bent beschreef juist de onderbelichte kant van Aisha, als gehaaide politica en daadkrachtige vrouw.

Slot
Zihni Özdil sloot de avond af met een dankwoord aan alle sprekers en het publiek. Na afloop was er volop tijd voor een ‘nabeschouwing’ tijdens de borrel door zowel sprekers als publiek.

img_6636